• 美國在稀土方面的脆弱性進一步加深

    2022-01-05

    美國在稀土方面的脆弱性進一步加深


    www.cnfeol.com 2022年01月05日 09:54


    Rocky Smith,莫利礦業公司的工廠經理。在美國加州帕斯山的一次媒體訪問中,帕斯山的稀土開采和加工設施保存著一些含有稀土元素的巖石

    編者按:作者Azhar Azam就職于一家私人機構,擔任市場和商業分析師,撰寫有關地緣政治問題和地區沖突的文章。這篇文章反映的是作者的觀點,不一定是CGTN的觀點。

    稀土元素分為輕元素和重元素,是我們日常生活中必不可少的元素。關鍵的礦物和材料在煉油廠、硬盤驅動器、電視和電腦屏幕、風力渦輪機、電動汽車(ev)、醫療技術以及精確制導彈藥和一系列軍事系統中都有下游應用。

    在未來20年里,隨著世界采取行動減少碳排放,預計全球對許多稀土金屬的需求將會增長。例如,電動汽車電池的關鍵元素鋰和石墨的國際需求預計將在2040年分別增長超過400%和2500%。據路透社報道,用于鋰離子電池的石墨大約70%來自中國,而且中國是唯一一個能夠提供美國工業所需數量的石墨的國家。

    據由ChinaPower戰略與國際研究中心的一篇文章,稀土元素的全球貿易是剛好超的世界石油貿易1萬億美元的1%,但貨物的價值可以從蘋果制造對這些金屬的強烈依賴、以出售iphone價值超過1420億美元來評估,或僅相當于美國稀土進口總額的6.13億美元,這些稀土為關鍵民用領域的經濟活動打開了約4960億美元的通道,比如煉油、汽車、電子醫療設備和航空儀器等。

    據加拿大政府官網報道,中國是元素周期表中15種鑭系元素(與鈧、釔并列)的最大生產國,占全球21.3萬噸稀土產量的62%。盡管美國(12.2%)、緬甸(10.3%)和澳大利亞(9.9%)生產這些材料,但中國也是唯一一個生產用于高科技和清潔能源應用的重稀土的國家。

    2008年至2018年,42.3%的稀土出口來自北京。2019年,約87.8%的稀土供應出口到世界主要經濟和技術強國,這表明發達國家極大地受益于中國低成本的稀土。

    美國地質調查局(U.S.Geological Survey)官網上的一份文件顯示,上世紀90年代末,美國幾乎完全依賴從中國進口稀土元素。華盛頓方面尤其擔心的是,在用于國防的關鍵金屬方面過度依賴中國,包括噴氣式戰斗機發動機、導彈制導系統和電子對抗系統。據ABC新聞報道,大約20年過去了,美國國防承包商仍然無法找到任何替代稀土資源來保持其F-35飛機的空降。

    美國國際貿易委員會(United States International Trade Commission)的報告顯示,在2019年,美國因無法加工稀土材料而成為全球最大的稀土出口國,迫使華盛頓將國內生產的稀土全部出口。2017年,隨著世界各國繼續將新開采的稀土材料運往北京進行加工,中國成為世界上數量最大的稀土進口國。

    多年來,華盛頓在稀土加工方面越來越依賴北京。報告還指出,在2019年,美國將98%的未開采產品出口到中國,75%的美國的主要加工的稀土來自中國。美國還從馬來西亞、愛沙尼亞和日本獲得材料。這些國家從中國進口半成品后,向美國出口原材料。據估計,美國從中國進口的加工供應中有98%反映了前者對中國的依賴,而后者在全球稀土加工中扮演著至關重要的角色。

    2017年,為了結束美國在經濟和軍事上對中國稀土元素的依賴,時任美國總統的唐納德·特朗普(Donald Trump)壯著膽發布了一項行政命令。2018年,美國內政部(Interior Department)將這些元素添加到被視為對經濟和國家安全至關重要的項目中。拜登政府通過其2萬億美元的基礎設施法案,加大了這些努力的力度;這一努力可能會受阻,因為它面臨著棘手的挑戰,而且也不排除中國的可能。

    近年來,美國國防部和能源部向總部位于拉斯維加斯的MP Materials提供了大量撥款和合同,以加強國內稀土供應鏈,從礦山到磁鐵,以及澳大利亞的Lynas公司在德克薩斯州建立一個重型稀土工廠。雖然用于國防、科技和電動汽車的鏑和鋱等重元素更難找到,它們的價格在2021年上漲了50%,但隨著科技的增長,對釹和鐠等輕元素的需求大幅上升。

    華盛頓的新計劃將遇到困難,因為中國稀土加工和精煉公司盛河資源(Shenghe Resources)擁有MP的股份,而且是該公司最大的客戶之一。盛和也是澳大利亞格陵蘭礦業公司的股東,通過盛和,美國在加州唯一的商業工廠生產的精礦被分銷給亞洲的精煉廠,因為西方在這方面的能力落后。

    正如記者約翰·科茨爾(John Koetsier)在為《福布斯》(Forbes)撰寫的評論文章中所分析的那樣,美國需要10倍的稀土產量來實現拜登的雄心勃勃的目標,即到2030年銷售50%的零排放電動汽車,此外還需要20至25倍的稀土產量來滿足日益增長的綠色經濟需求??紤]到華盛頓缺乏像北京那樣的“機構”,這些宏偉的目標是無法實現的,而且還得再花上幾十年。

    咄咄逼人的做法和與中國的緊張關系正在對美國經濟、工業和技術的未來造成無法控制的損害。對華盛頓來說,將其脆弱性暴露給世界,把未來20年浪費在尋求“稀土主權”上,是不明智的。只有兩大主要經濟體在所有領域休戰和合作,才能解決美國的許多困境,包括REE麻煩,并允許經濟二人組在雙邊和全球繁榮上取得進展。


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